Brugge: Discussie over de wenselijkheid van gratis wifi voor de hele stad

zaterdag, 05 juni 2010 - Categorie: Berichten Belgie

Bron: Het Nieuwsblad 5 juni 2010 (Twee artikelen)

Brugs bedrijf installeert groot wifi-netwerk
'Alle Bruggelingen krijgen nog dit jaar gratis internet'

Auteur: Tom Deschacht

'Door ons wordt surfen een pak goedkoper. En dat is nodig, want BelgiŽ is nog altijd een van de duurste landen op het vlak van internetgebruik', zegt Gery Pollet.mvn

BRUGGE - Binnen enkele maanden zal het mogelijk zijn om (bijna) overal in de Brugse regio gratis draadloos te surfen. Sterke man achter het project is Bruggeling Gery Pollet.
Pollet, oprichter van het internetbedrijf ZapFi, kreeg zopas de officiŽle toestemming van het Brugse stadsbestuur voor de aanleg van een draadloos netwerk. 'We zijn onmiddellijk begonnen met de installatie van de eerste antennes', zegt de Bruggeling. 'De bedoeling is om zo snel mogelijk de hele binnenstad te voorzien van draadloos internet. We hopen om tegen eind dit jaar ook de randgemeentes te kunnen 'bevoorraden'. Op termijn willen we 80procent van het Brugse grondgebied bedekken, tot in Zeebrugge.'

Pollet waarschuwt wel dat het een tijdje kan duren vooraleer iedereen in de Brugse regio het netwerk zal kunnen gebruiken. 'Die installatie is een enorme onderneming, dus ik verwacht een aanloopperiode van minstens een half jaar.'

Pilootproject

Gery Pollet is geen onbekende in de telecomsector. Hij stond aan de wieg van heel wat Belgische IT-bedrijven. Zo richtte hij begin jaren negentig United Callers op, de allereerste internetprovider van ons land. Ook dit wifi-project is uniek in BelgiŽ.

'Geen enkele stad heeft een volledig (gratis) draadloos netwerk. Ik ben dan ook bijzonder verheugd dat ik dit pilootproject in mijn eigen thuisstad Brugge mag lanceren. Er is al heel wat interesse uit andere steden, zowel in binnen- als buitenland, maar we willen eerst dit initiatief succesvol uitwerken.'

Pollet kreeg het idee voor zijn project op de Brugse Markt. 'Ik deed een terrasje en probeerde tevergeefs draadloos te surfen. Onvoorstelbaar dat zoiets niet kon in het hartje van Brugge. Het moet nu echter met de modernste technologieŽn mogelijk zijn om een volledige stad van een draadloos netwerk te voorzien. Het resultaat zal hopelijk snel te zien zijn.'

ZapFi mag voor de installatie gebruik maken van alle gebouwen van de Stad Brugge, en ook het aanwezige glasvezelnetwerk is een goede troef. 'Brugge beschikt over een heel uitgebreide glasvezelbekabeling, uitermate geschikt voor de aanleg van een draadloos netwerk. Voor de stad is ons netwerk ook een noodzaak, want zij zullen het gebruiken om er hun nieuwe camerabeveiliging op aan te sluiten.'

Gratis surfen

Het hele verhaal lijkt te mooi om waar te zijn. Kunnen we dan binnenkort onze dure internet-abonnementen opzeggen?

'Dat moet je toch enigszins relativeren. Het netwerk is vooral bedoeld voor buitengebruik. Voor binnen zal je een kleine antenne kunnen kopen, die zo'n 50euro zal kosten. Bovendien zal de downloadsnelheid die wij in het gratis basispakket zullen aanbieden, ook beperkt zijn tot 1Mbit/s. Voor een snellere verbinding kun je dan een dag- of maandabonnement kopen. Feit is wel dat surfen door ons een pak goedkoper zal worden. Dat was trouwens dringend nodig, want BelgiŽ is nog altijd een van de duurste landen op het vlak van internetgebruik. De twee grote spelers in BelgiŽ - Belgacom en Telenet - zijn uiteraard niet gelukkig met de komst van nieuwe bedrijven zoals dat van ons.'

Mobiel betalen

ZapFi ziet zijn netwerk overigens als een platform voor een reeks nieuwe internetdiensten. 'Het project draait uiteraard om meer dan alleen maar gratis internet aanbieden. Voor ons is dit ook een forse investering (zo'n twee miljoen euro, nvdr.) die uiteraard moet opbrengen. Mobiel internet wordt alsmaar belangrijker. Zo zullen er volgend jaar meer gsm's en smartphones aan het internet gekoppeld zijn dan computers. Dat brengt heel wat nieuwe mogelijkheden met zich mee, denk maar aan mobiel betalen of online bellen zoals met Skype. Al die nieuwe diensten zullen wij aanbieden. Het platform waarop dat moet gebeuren, krijgt de Bruggeling van ons.'

Het tweede artikel:

En wat met de straling?

BRUGGE - Het wifi-netwerk zorgde al voor heel wat protest. De straling die bij het project vrijkomt, is volgens Pollet miniem, maar daar hebben actievoerders geen oor naar.
De vzw Beperk de Straling uitte vorig jaar al haar ontevredenheid over de komst van het draadloos netwerk. De actiegroep is bezorgd om de negatieve gevolgen van de bijkomende straling.

Gery Pollet weerlegt die kritiek: 'De blootstelling van de straling is verwaarloosbaar ten opzichte van de 150 zendmasten van de drie gsm-operatoren in Brugge. De stralingssterkte van onze antennes, die overigens goedgekeurd zijn door de overheidsinstantie VITO, is honderd tot duizend keer kleiner dan die van de gsm-masten, en blijft daarmee ruimschoots onder de wettelijke normen.'

Jan Allein van Beperk de Straling acht die cijfers niet relevant. Hij vindt het niet kunnen dat de Bruggeling nodeloos wordt blootgesteld aan bijkomende straling. 'We moeten ons de vraag stellen of die nieuwe straling wel nodig is. Het project van ZapFi is volgens ons voornamelijk gericht op toeristen, en het is ook goed voor de Stad Brugge. Maar waarom moeten de inwoners ongevraagd extra risico lopen op negatieve gevolgen?'

Dat de straling van het draadloos netwerk veel kleiner is dan die van de masten van de mobiele operatoren, is voor Allein geen afdoend argument. 'Het komt er nog eens extra bij, terwijl dat helemaal niet nodig is. Het valt nog af te wachten of er veel Bruggelingen het netwerk zullen gebruiken, maar ik twijfel er sterk aan. Moeten ze daarom nodeloze risico's lopen?'

Voor het origineel zie:
www.nieuwsblad.be/article/detail.aspx?articleid=3C2R3QSS&saved=1#reageer .



Lees verder in de categorie Berichten Belgie | Terug naar homepage | Lees de introductie